Tieguanyin oolong, o los monos que recolectaban té

Macacos rabones a la hora de comer, suponemos que en el descanso de recolectar té. Fotografía de Frans de Waal. Macacos rabones a la hora de comer, suponemos que en el descanso de recolectar té. Fotografía de Frans de Waal.

Esta es una historia de cuando el té todavía era recolectado de arbustos que crecían silvestres. No existían los jardines de té o las plantaciones como hoy las conocemos. Hace tanto, tanto tiempo que ocurrió, que ni siquiera sabemos si de verdad fue así. Éranse una vez, en las lejanas montañas de Fujian, unos arbustos de té que crecían en una zona tan escarpada y peligrosa que los monjes budistas que se encargaban de procesar el té eran incapaces de alcanzarlos. Por más que lo intentaban, nunca conseguían más que un puñado de hojas, arrugadas por el puño cerrado en …
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Proceso de fabricación del té oolong

Té oolong Té oolong

El té Oolong es un té “semioxidado” que se elabora principalmente en China y Taiwán. Los Oolongs siempre son tés de hoja entera. Para la elaboración de los Oolongs de China no hay que recolectar las hojas demasiado pronto y la elaboración debe tener lugar inmediatamente después de la recolección. Primero se marchitan a la luz directa del sol, después se agitan en cestas de bambú a fin de romper un poco los bordes de las hojas. A continuación, se agitan y se extienden a secar, hasta que la superficie de la hoja adquiere un matiz amarillento. Al reaccionar las …
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Proceso de fabricación del té verde

Enrollado a mano de la hoja del té después de la vaporización Enrollado a mano de la hoja del té después de la vaporización

A los tés verdes también se les denomina tés “no oxidados” o “sin oxidar”. La elaboración se inicia al dejar secar las hojas recién cogidas, a las que después se aplica un tratamiento de calor para detener la oxidación que provocaría la descomposición de la hoja. En China aún se siguen los métodos manuales tradicionales en muchos casos, sobre todo en la elaboración de los tés más refinados, aunque algunas empresas han introducido un proceso mecanizado. En el método tradicional se extiende una capa fina de hojas verdes frescas sobre bandejas de bambú y se dejan expuestas a la luz …
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Té Pu-erh o té rojo

Té Pu-Erh en ladrillo Té Pu-Erh en ladrillo

El té Pu-Erh, conocido como “té de los Emperadores“, es originario del distrito de P’uerh en la Provincia de Yunnan, en el sur de China. Ésa era su ortografía original, pero su nombre ha sido anglizado varias veces durante la expansión de su uso. Toma su nombre de la pequeña ciudad de Pu-er, sólo a unos pocos centenares de kilómetros de la frontera con Laos y Birmania. Su proceso de fabricación se descubrió tratando de alargar la conservación del té verde sometiéndolo a una oxidación especial, una especie de proceso de maduración posterior similar a la fermentación del vino, que …
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