Vocabulario sobre el té: Producción y comercio

Dos mujeres cargan un baúl de té en una carreta, en Londres

Dos mujeres cargan un baúl de té en una carreta, en Londres.
Fotografía propiedad del Museo de las Guerras Imperiales.

En esta entrega de vocabulario sobre el té vamos a hablar de los términos utilizados en su fabricación y distribución. Algunas de estas palabras son de origen inglés, y a través de ellas podemos seguir la historia de la expansión de este maravilloso producto.

Baúl
Embalaje originario del té, normalmente hecho de madera y revestido de hojas de metal. Originalmente, los baúles de té estaban revestidos de plomo.

Break (eng.)
Cantidad de té que comprende determinado número de baúles o sacos de té.

Broker (eng.)
Catador de té que negocia la venta de té de los productores, o la compra de té para los empaquetadores y tratantes, por un estipendio de la parte por la que es contratado.

Caravana, té de
Té que se llevaba en el pasado a lomos de camello desde China hasta Rusia.

Chop (eng.)
Del indio “chapna”, que significa estampar un número o marca. Cada “break” de “chop” de té está marcado.

Clonado
Cortes tomados de viejos arbustos de té para producir nuevos arbustos. Hoy día la mayoría de los arbustos de té nacen de clones o cortes tomados de arbustos viejos.

Hacienda
Finca de terreno donde se cultiva té y que puede incluir más de un jardín bajo la misma dirección o propiedad. En el pasado a las haciendas de té se les llamaba “plantaciones” y, originalmente, “jardines”. El término inglés, que se utiliza internacionalmente, es Estate.

Jardín
Nombre dado originalmente a las plantaciones de cultivo de té o haciendas. Los japoneses cultivaban jardines de té en los terrenos de los templos y palacios y habían copiado esta idea de los chinos. Hoy día, el término “hacienda” (y frecuentemente en España “plantación”) ha tendido a sustituir a la palabra “jardín”, pero los tés que toman el nombre de un jardín tienden a identificar buenas cosechas que se producen únicamente en esa finca. El término “jardín de té” también se utilizaba para describir los jardines de asueto londinenses principalmente durante el siglo XVIII, donde se servía té a caballeros y damas.

Ladrillo, té en
Té de China y Japón de grado común mezclado con pedúnculos y polvo y moldeado en ladrillos por alta presión. Originalmente, estos ladrillos los utilizaban los viajeros asiáticos para transportar cómodamente el té que necesitaban y también se usaban como elemento de trueque.

Negro, té
Té que ha sido tostado o secado después de un periodo de oxidación.
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Otoñal
Tés cosechados en otoño y por tanto tocados por el tiempo frío. Este término normalmente se aplica a tés de India y Formosa.

Recolección
Una vez que el pinzador ha llenado una cesta o saco con hojas de té, éste se lleva a un punto de recolección donde se comprueba y se pesa antes de llevarlo a la factoría para su proceso.

Subasta
Venta de té en una sala de subastas en una fecha estipulada a una hora concreta. Se llevan a cabo subastas de té en India, Sri Lanka (Ceilán), Indonesia, Kenia y Malawi. Estas subastas sólo venden té de esa área en particular. La Subasta de Té de Londres, que se celebraba todos los lunes por la mañana (excepto festivos) en la Ciudad de Londres hasta su cierre en 1998 era la única subasta de té verdaderamente internacional, en la que se vendían tés de todo el mundo.

Tostado en cesta
Té de Japón que ha sido curado en cestas mediante tostado o secado.

2 comentarios en “Vocabulario sobre el té: Producción y comercio

    • Hola Berta,

      Efectivamente, muchos de los ladrillos de té que se venden en España provienen de países, como China, que no tienen la misma legislación que nosotros en materia alimentaria. Por otro lado, puede ser que el ladrillo que hayas adquirido sea sólo para decoración y por eso contiene ingredientes no aptos para el consumo.

      Míralo por el lado positivo; así nunca tendrás tentaciones de acabar con algo tan decorativo como un ladrillo de té 🙂

      ¡Un saludo y feliz taza de té! (pero no de ese té precisamente)

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