Los grados del té de Ceilán

Selección de grados del té en una fábrica de Sri Lanka (Ceilán)

Selección de grados del té en una fábrica de Sri Lanka (Ceilán).
Fotografía de Anja Leidel.

Los nombres de los grados que siguen son una indicación del tamaño y/o la apariencia de los tés de Ceilán, y no de su calidad. El Instituto para la Investigación del Té de Ceilán señala que “hay una falta de uniformidad en los grados de mercado hoy día que hace difícil describirlos con precisión”. Brevemente, sin embargo, los tés de Ceilán se dividen en dos grupos:

  1. Los grados de hoja entera tal y como hacían los pioneros originalmente
    • Orange Pekoe (O.P): hojas largas, finas y fibrosas que a veces tienen la punta dorada; las infusiones son de color claro o pálido
    • Pekoe (Pek.): las hojas son más cortas y no tan fibrosas como el O.P., pero las infusiones generalmente tienen más color
    • Souchong (Sou.): hojas más gruesas y redondeadas, de infusiones pálidas
  2. Los grados menores de hoja partida que se utilizan hoy día
    • Broken Orange Pekoe (B.O.P.): uno de los más buscados; mucho más pequeño que cualquiera de los grados de hoja entera y con punta dorada; las infusiones tienen fuerza y buen color
    • Broken Pekoe (B.P.): ligeramente mayor que B.O.P., con bastante menos color en la taza; útil como relleno en una mezcla
    • Broken Pekoe Souchong (B.P.S.): un poco mayor que B.P. y en consecuencia más claro en la taza, pero también utilizado como relleno en una mezcla
    • Broken Orange Pekoe Fannings (B.O.P.F.): este grado también es muy buscado, especialmente en el Reino Unido, y alcanza precios bastante altos. Es mucho más pequeño que B.O.P. y sus virtudes principales son la rapidez de infusión y el buen color en la taza.
    • Dust (D.): triturado

Además hay varias variantes “floridas” de los grados principales (p.e., F.O.P. y F.B.O.P.).

Sólo una pequeña cantidad de los grados de hoja entera y floridos se produce en Ceilán. Encuentran su mercado principal en Norte América y algunos países europeos. Pocos de los ceilaneses hacen estos grados, estableciendo sus líneas entre B.O.P. y B.O.P.F., por la demanda que existe de éstos en el Reino Unido, Australia y Sudáfrica. La demanda parece que tiende a hoja cada vez más pequeña.

Los tés con punta o floridos (como F.O.P.) todavía se hacen en Ceilán y alcanzan altos precios en la mayor parte de los mercados occidentales. Son mucho más caros de producir que los grados más comunes, porque hay que seleccionar la punta a mano.

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