Los grados del té

Diferentes grados de té en una fábrica de Sri Lanka (Ceilán)

Diferentes grados de té en una fábrica de Sri Lanka (Ceilán).
Fotografía de sudodana2048.

Clasificar en grados a las hojas de té es complicado y se hace de forma diferente en diferentes países. La graduación más extensiva la encontramos en los tés negros, seguidos de los tés verdes.

El té más básico o el primer grado producido se llama Orange Pekoe (pronunciado “pekou”). Pekoe deriva de la palabra china pak-Ho, que significa “cabello” o “abajo” y que se refiere al reverso blanquecino de las hojas tiernas. Una explicación para la parte orange (“naranja” en inglés) es que en China a veces se utilizaban brotes de naranjo para dar aroma a estas hojas. Otros autores sugieren que es una antigua referencia a la Casa Holandesa de Orange, una poderosa entidad durante los primeros días del comercio del té en Europa. De cualquier forma, hoy día el término Orange Pekoe describe a las hojas, especialmente las mejores y más suaves que se recogen de las puntas de los brotes de la planta. El té negro se clasifica en cuatro categorías diferentes: whole leaf (hoja entera), broken leaf (hoja rota), fannings (aventado) y dust (triturado).

Los grados de hoja entera tal y como los clasificaban los pioneros originalmente son:

  • Orange Pekoe (O.P): hojas largas, finas y fibrosas que a veces tienen la punta dorada; las infusiones son de color claro o pálido
  • Pekoe (Pek.): las hojas son más cortas y no tan fibrosas como el O.P., pero las infusiones generalmente tienen más color
  • Souchong (Sou.): hojas más gruesas y redondeadas, de infusiones pálidas

Los grados menores de hoja partida que se utilizan hoy día son:

  • Broken Orange Pekoe (B.O.P.): uno de los más buscados; mucho más pequeño que cualquiera de los grados de hoja entera y con punta dorada; las infusiones tienen fuerza y buen color
  • Broken Pekoe (B.P.): ligeramente mayor que B.O.P., con bastante menos color en la taza; útil como relleno en una mezcla
  • Broken Pekoe Souchong (B.P.S.): un poco mayor que B.P. y en consecuencia más claro en la taza, pero también utilizado como relleno en una mezcla
  • Broken Orange Pekoe Fannings (B.O.P.F.): este grado también es muy buscado, especialmente en el Reino Unido, y alcanza precios bastante altos. Es mucho más pequeño que B.O.P. y sus virtudes principales son la rapidez de infusión y el buen color en la taza.
  • Dust (D.): triturado

Además hay varias variantes “floridas” de los grados principales:

  • Flowery Orange Pekoe (F.O.P.): menor que las hojas de O.P., también enrolladas a lo largo.
  • Golden Flowery Orange Pekoe (G.F.O.P.): igual que F.O.P. con algunas hojas mostrando una punta dorada.
  • Tippy Golden Flowery Orange Pekoe (T.G.F.O.P.): Igual que G.F.O.P. pero con todas las puntas doradas. También se clasifica como Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe (F.T.G.F.O.P.).

En fin, como ves podríamos seguir la clasificación llenándonos de letras. En realidad estas clasificaciones sirven sobre todo a los mercaderes e importadores para poder poner el precio en el mercado de destino, pero en ocasiones podemos ver estas siglas en los paquetes que compramos y siempre está bien saber de qué se trata.

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